La Comisión Europea ha adoptado recientemente un nuevo Plan de acción para la economía circular, uno de los principales elementos del Pacto Verde Europeo. Con medidas que afectan a todo el ciclo de vida de los productos, el nuevo Plan de acción tiene por objeto adaptar nuestra economía a un futuro ecológico y reforzar nuestra competitividad, protegiendo al mismo tiempo el medio ambiente. Sobre la base del trabajo realizado desde 2015, el nuevo Plan se centra en el diseño y la producción con vistas a una economía circular, con el objetivo de asegurar que los recursos utilizados se mantengan en la economía de la UE durante el mayor tiempo posible. NewActionPlanPhoto

Frans Timmermans, el vicepresidente ejecutivo responsable del Pacto Verde Europeo ha declarado: «Ahora mismo, solo el 12% de los materiales y recursos secundarios vuelve a entrar en la economía. Muchos productos se rompen con demasiada facilidad, no se pueden reutilizar, reparar ni reciclar, o están fabricados para un solo uso.» La transición hacia una economía circular ya está en marcha, pues empresas, autoridades públicas y consumidores pioneros están adoptando en Europa este modelo sostenible. El Plan de acción para la economía circular presentado recientemente como parte de la estrategia industrial de la UE, consta de medidas para:

  • Hacer que los productos sostenibles sean la norma en la UE. La Comisión propondrá legislación para una política de productos sostenibles, a fin de asegurar que los productos comercializados en la UE duren más, sean más fáciles de reutilizar, reparar y reciclar, e incorporen en la medida de lo posible material reciclado en lugar de materias primas primarias.
  • Centrarse en los sectores que utilizan más recursos y que tienen un elevado potencial de circularidad. La Comisión adoptará medidas concretas sobre:
    • Electrónica y TIC – incremento de la vida útil de los productos y mejora de la recogida y tratamiento de los residuos.
    • Baterías y vehículos – nuevo marco regulador para las baterías a fin de aumentar la sostenibilidad e impulsar el potencial de circularidad de las baterías.
    • Envases y embalajes – nuevos requisitos obligatorios que definen lo permitido en el mercado de la UE.
    • Plásticos – nuevos requisitos obligatorios sobre el reciclado, con especial atención a los microplásticos, además de los bioplásticos y los plásticos biodegradables.
    • Productos textiles – reforzar la competitividad y la innovación en el sector e impulsar el mercado de la UE de la reutilización textil.
    • Construcción y vivienda – para un entorno construido sostenible que fomentará los principios de circularidad en los edificios.
    • Alimentos – en concreto, sustituir los envases, la vajilla y la cubertería de un solo uso.
  • Garantizar que se produzcan menos residuos. Se tratará de evitar los residuos en primer lugar, además transformar los residuos existentes en recursos secundarios de alta calidad que se integren en un eficiente mercado de materias primas secundarias. La Comisión estudiará la posibilidad de establecer un modelo armonizado a escala de la UE de recogida separada de residuos y su etiquetado.

Contexto

El Pacto Verde Europeo, presentado por la Comisión en el diciembre de 2019, establece una ambiciosa hoja de ruta hacia una economía circular climáticamente neutra, en la que el crecimiento económico esté disociado del uso de los recursos. Una economía circular reduce la presión sobre los recursos naturales y es una condición previa para alcanzar el objetivo de neutralidad climática para 2050 y atajar la pérdida de biodiversidad. La mitad de las emisiones totales de gases de efecto invernadero y más del 90 % de la pérdida de biodiversidad y el estrés hídrico se deben a la extracción y al tratamiento de los recursos.

La economía circular arrojará beneficios netos en términos de crecimiento del PIB y creación de empleo, ya que la aplicación de las ambiciosas medidas de la economía circular en Europa podría aumentar el PIB de la UE en un 0,5 % adicional de aquí a 2030 y crear alrededor de 700 000 nuevos puestos de trabajo.